Балатон – крупнейшее озеро Европы«Сильва», «Принцесса цирка», «Фиалка Монмартра» - мало кто из людей не знает эти названия. Именно так назвал великий венгерский композитор Имре Кальман свои оперетты. Классик самого веселого театрального жанра родился на крупнейшем озере Европы, Балатоне, располагающемся в ста километрах от столицы Венгрии – Будапеште.

Приезжающего в эти места туриста не покидает ощущение, что все, его окружающее, является декорациями одного из произведений великого композитора. Небольшие домики с белыми стенами, оранжевыми либо красными крышами, густо рассыпанные среди живописных, покрытых густыми лесами холмов, искрящаяся под лучами солнца гладь озера… Это идеальное место для отдыха с детьми, потому что воздух здесь свеж и чист, воды озера мелководны, а побережье изобилует множеством комфортабельных и уютных гостиниц.

Природа не подарила Венгрии выход к морю, но за это наградила Балатоном, который по масштабности и значимости следует считать европейским Байкалом. Он также широк и чист. Единственным отличием является его небольшая глубина. Чтобы отдыхающим не пришлось долгое время брести по воде в поисках глубины, созданы специальные купальные павильоны, которые отличаются декоративным внешним видом и комфортабельностью. Самый красивый павильон был построен в конце позапрошлого века рядом с городком Кестхей. В наши дни это место считается самым популярным и фешенебельным курортом балатонского побережья. Здесь можно не только насладиться пляжным отдыхом, но и посетить многочисленные целебные минеральные источники.

Пляжный сезон на Балатоне открывается рано для Европы – уже в мае. Ведь из-за небольшой глубины озеро прогревается достаточно быстро. А благодаря отличным автомобильным трассам, соединяющим побережье и Будапешт, местные отели почти никогда не пустуют.

Если пляжный отдых покажется слишком утомительным, можно совершить экскурсию по местным достопримечательностям, одной из которых является город Шиофок. Здесь находится дом-музей короля оперетты Имре Кальмана. Каждый июнь в Шиофоке проходит известный фестиваль фольклорной музыки «Золотая раковина». Впрочем, многочисленные парусные регаты, веселые карнавалы и балы, проводящиеся организаторами на берегах Балатона, не дадут заскучать самому привередливому туристу.

Гурманам будет интересна знаменитая мадьярская национальная кухня. Ее особенность – широкое использование острого и сладкого красного перца – паприки, которую, как считают сами венгры, они не добавляют разве что в сладкие десерты. Местные ресторанчики, в огромном количестве находящиеся в курортной зоне, - это веселые или грустные мелодичные напевы цыганской скрипки, множество аппетитных блюд, среди которых пользующиеся наибольшей популярностью у желающих познать Венгрию туристов острый свиной гуляш, наваристая уха из пойманного в Балатоне судака и бокал сухого венгерского вина.